村寨介绍
        苗族主要分布在中国的贵州、云南、湖南等省,人口约760万,由于居住广泛,形成众多支系,其中有青苗、白苗、黑苗等。苗族有自己的民族语言,语言属汉藏语系苗瑶语族苗语支。
  苗族是个依山傍水的山地民族,居住地域以“村寨”相称,每个寨子、村子都有名字区别。苗族的住房以吊脚楼最具特色,一般建筑在斜坡地段,利用坡的自然地势,在另一方用木柱撑住悬空而起,与傣族的吊脚楼有所区别。在苗家,这种吊脚楼也称“单坡吊脚楼”。吊脚楼一般分两层或三层,最上层低矮,只放粮食不住人,第二层是卧房,楼下底层堆放杂物或圈养牲口。贵州黔东南一带的苗族住房多为吊脚楼,各地的苗族住房大同小异,有着典型的地方特色。

  苗族吊脚楼有冬暧夏凉的特点,给人舒适恬静之感,经过桐油漆刷,整幢房屋既美观又能防虫,还能经受长年累月的风吹日晒 。
        苗族人信仰多鬼神,崇拜祖先,在他们心目中,山有山神,树有树神,万物都有灵性。龙被苗家视为一种神,每年的九月、十一月间,贵州、松桃等地的苗家都要举行隆重的接龙、闹龙活动。村寨边的古树常是全寨人祭的“神树”,苗族人认为这些树都有神灵附在上面,它能造福人民,每年全寨人都要用牛、猪、鸡等拜祭,以求神树保佑寨人平安及六畜兴旺。
  踏入苗家门坎,映入眼帘的首先是挂在屋梁上的各种粮食,它们是苗家人的骄傲,是五谷丰登的象征。走廊上的木凳被苗家称作“每人靠”,意思是每个人都能坐一坐,歇一歇。苗家门口挂着的牛角是用于驱邪的吉祥物,也是苗家用来敬酒的工具。  在苗家众多的迎宾礼仪中,最隆重、最具风格的莫过于敬牛角酒。传说到苗家做客时,只要摸摸牛角就会给你带来好运,同时还得踩踩堂屋中间的木板,这块木板称“平安桥”,能让人平平安安,万事如意。

  苗家人非常好客,来了客人要杀鸡宰鸭,由家长或同族中最有威望的老人将鸡心或鸭心敬给客人。按苗家风俗,客人不能马上一个人吃完,须与同座的老人分享,以示自己大公无私。

  吃年饭是苗家人最神圣的时刻,全家必须团聚,此时,特别忌讳外人来串门,认为在新的一年里全家都不得安宁。为了让外人知道主人在吃饭,饭前要放一阵鞭炮,然后半掩一扇门,外人见到,就不会进屋打扰主人吃年饭 。
  黔东南苗族村寨附近都有一个或两个固定的游方场,也称“马郎坡”。每当夜幕降临后,小伙子们相约到游方场上,以吹口哨、树叶或芦笙为信号,邀请姑娘们出来对歌。苗族实行比较严格的族外婚姻制,同一宗族血统不通婚,所以,小伙子一般须到外寨的游方谈恋爱。游方多在节日和农闲时举行,通常是本寨姑娘与外寨小伙子对歌,相约谈唱。在集体对歌中,各人都在寻找自己的意中人,一旦寻到心上人,便双双来到僻静的地方,小声对唱情歌,以歌来询问或者向对方倾吐初衷。经过几次游方后,男女双方若有情意,便互赠礼品信物。按苗族风俗,男女相爱以后,须请一个媒人向女方家长求亲。媒人到家后,与姑娘父母议定身价,请女方的姑舅表亲吃“平伙猪”,就完成了订婚手续。等到小伙子家送了礼金,便可择日完婚志喜。

  坐妹是大苗山苗族青年男女恋爱活动,一般在农闲时举行。每当夜晚,小伙子举着火把,去几里甚至十几里的外寨谈情说爱。几次坐妹后,若双方有意成婚,就互赠礼品,然后各自征求父母意见,双方父母同意后就可以定亲了。

  在广西隆林苗族青年男女中流行“压饭”的恋爱习俗。外寨的小伙子来寨子走亲访友,姑娘们便趁天黑前一起到其住家隐蔽起来,等小伙子快要吃饱饭的时候,姑娘每人手里各拿一个饭勺,一涌而上把小伙子围住“压饭”(添饭)。在“压饭”过程中,姑娘如有意于小伙子,便故意将剩饭残汤泼在他衣服上,然后请求他将衣服脱下来帮洗干净,借此播下爱情的种子,结成终身伴侣。

  苗家的婚恋习俗多姿多彩,独具风格,此外还有踩花山、跳月、串年坡等多种恋爱活动 。
  苗族服饰各地不尽相同,因地区的不同而分为多种类别,尤以妇女的服饰最为奇美。妇女喜欢穿绣有花饰图案的大领短衣,下着或长或短的百褶裙,裙外另罩有裙片。百褶裙多不绣花,但多镶有彩色花边,犹如开屏的孔雀,色彩鲜艳夺目。苗族妇女服饰最大的特点是喜用银饰。男子一般穿对襟衣,袖子长而小,裤筒短而大,头缠布帕成斜十字形,大如斗笠。
  
      苗族的刺绣有数百年历史。苗家妇女人人善绣,姑娘从六、七岁就开始绣花,随着年龄的增长,刺绣技艺日趋娴熟。在刺绣图案上,苗家妇女把自然景物加以艺术概括和夸张,又给具体的事物赋以喻意,充分显示出她们的艺术才能,又表达了对生活的热爱和追求。刺绣图案造型生动,特征鲜明,色彩对比强烈且独具艺术特色,充分体现了清新、简练、典雅、大方的特点 。

 

 
       苗家人多居依住在山谷地带,以大米杂粮为主食。喜食酸味,以酸汤最为著名。苗族吃酸菜的历史悠久,与他们深居高山,缺少食盐,平时很难买到蔬菜和肉类有关,所以每家都备有酸菜坛,用以腌制各种酸味食品,并有一整套工艺和吃法。除喜食酸味外,苗族也极喜欢饮酒,酒类主要有烤酒、甜酒、泡酒,其中以烤酒最为普遍,家家都能自己酿造。


 

 
       苗族是个能歌善舞的民族,苗族的山歌与芦笙舞都很受群众喜爱。

       苗族民歌的内容相当丰富,大致可分为生产劳动歌、苦歌、情歌、婚姻歌、农歌、祝颂歌等,酒歌是苗族人民酒宴上唱的歌。苗家人喜酒好客,到农闲时节,寻亲访友、为老人祝寿、迎亲嫁女、立房造屋等喜庆场合,主人都要设酒相待,以歌留客,以歌敬酒、劝酒,以歌谢酒、答礼,以歌祝寿,送别客人时,主人往往一手提壶,一手持杯,用酒和歌把客人送出寨外。

       苗族青年男女恋爱向来比较自由,情歌的内容也十分丰富,有的地区把情歌分为“盘歌”和“相爱歌”。“盘歌”是双方还未建立爱情之前,互相盘问和酬答的歌,“相爱歌”是双方已建立了爱情,彼此表达爱慕之情时所唱的。

      芦笙舞又称“跳歌”、“打跳”、“踩芦笙”,是苗族群众自娱和表演相结合的民间舞蹈。每逢喜庆节日,苗家人身着盛装欢聚在芦笙场上,吹起动人的芦笙,边奏边舞,尽情狂欢。芦笙舞比较欢快,热烈,舞姿富有禀性,小伙子们粗犷炽热,豪放稳健,姑娘们体态优美,含蓄抒情。

     苗族地区可谓歌的海洋,舞的世界,民间歌舞艺术源远流长,多彩多姿,典型的舞蹈还有板凳舞、反排木鼓舞、团圆鼓舞等 。
  

 

 
        芦笙是苗族特有的乐器,传说它是母亲的化身,它吹奏出来的是母亲的声音,因此苗家的男女老少都会吹奏芦笙。芦笙不但可以吹奏传统民谣,还能吹出各种中外名曲,贵州有名的芦笙手东丹干就曾用二十一管做的芦笙演奏出了美丽动听的“天鹅湖”。芦笙节是贵州、黔东南一带喜闻乐见的传统节日,贵州凯里舟溪每年农历正月十六至二十举行,黄平县谷陇每年农历九月二十七日举行。按当地传说,过芦笙节是预祝来年风调雨顺,五谷丰登。节日期间,苗家人会穿上节日盛装,青年男女背着系满彩带的金色芦笙,汇集在五彩缤纷的芦笙场上。小伙子吹起芦笙,姑娘们在芦笙优美的旋律中翩翩起舞,沉醉在一片欢乐之中,男女青年还通过跳芦笙来表达爱情。寻找意中人。

       苗年,苗语叫“能酿”,是黔东南和广西大苗山等地最隆重的传统节日。由于苗族分布广,没有统一的节日,一般在秋收后的农历九月、十月、十一月的卯、丑或辰日进行。苗族以十月为首,有的地区苗年要举行三次,分“年初”、“大年”、“尾年”。节前,家家都备好丰盛的酒、鱼、肉、豆腐,缝制新衣。节日这天,苗家人聚集在芦笙场上,举行传统的跳芦笙、斗牛、赛马、游方等娱乐活动。苗年是个富有浓厚民族色彩的古老节日,它使苗家的山山寨寨沉浸在幸福喜悦之中。

       苗家人的节日如同苗家的山歌,丰富多彩,璀灿夺目。除芦笙节、苗年之外,还有四月八、龙盘节、踩花山、姐妹节、敬桥节等 。
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